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Les bases pour Pitou: Entraînement Harnais & Laisse

Dernière mise à jour : 18 avr. 2021

Comment apprendre à votre chien l’entraînement du harnais et la marche en laisse : ce que vous devez savoir


Les bases :

Notre but est d’utiliser le renforcement positif comme méthode d’entraînement. Le renforcement positif, c’est lorsqu’un stimuli positif (jouet, nourriture, attention) est donné à l’animal une fois que le comportement désiré est performé – ceci augmente la probabilité de le reproduire, et ainsi, fortifie ce comportement spécifique. Nous commençons par récompenser la forme la plus simple de la tâche et tranquillement augmenter la difficulté afin d’atteindre le comportement désiré.


Premièrement, vous devez savoir quelle sorte de récompense votre chien aime le plus ; ce qui le motivera et captera le plus son attention pour lui permettre de se concentrer sur l’apprentissage.


Il y a 3 sortes de récompenses principales :

1) Nourriture: Si votre chien est un gourmand, utilisez ce type de récompense pour garder son focus durant les sessions d’entraînement, que ce soit du foie séché, des gâteries croquantes, ou des gâteries molles. Découvrez quel est sa préférée!


2) Jouets: Si votre chien adore jouer, utilisez un jouet pour garder son attention durant l’entraînement. Voici quelques options: balle, jouet « squeak squeak », corde à tirer. Expérimentez avec tous les sortes de jouets pour savoir lequel préfère votre pitou!


3) Attention: Si votre chien ne vit que pour vous et votre attention, récompensez-le de cette façon durant les sessions d’entraînements! L’attention peut être un signal verbal (''bon chien!'' ou ''bravo!''), donner une commande (assis, donne la patte), ou simplement se faire flatter! Assurez-vous de savoir ce qu’il préfère.

*Voilà ton défi! Découvre ce que préfère ton animal de compagnie.


Fait amusant à retenir :

Un signal verbal devrait être utilisé dans tous les genres d’entraînements. Commencez par choisir un ou deux mots: ''bravo!'', ''bon chien!'', ''yes!''. Une fois le signal verbal choisi, je vous suggère d’essayer cet exercice à la maison avec votre chien pendant une semaine (n’oubliez pas d’utiliser sa récompense favorite!) : Dites votre signal verbal au hasard et lancez la gâterie proche de votre chien en même temps, faites-le plusieurs fois au courant de la semaine. Votre chien fera l’association que ''bravo!'' = gâterie. Le but de ceci est d’avoir l’attention complète de votre chien à chaque fois que vous mentionnez le signal verbal. Ensuite, appliquez ceci à chaque fois qu’il fait un comportement désiré.


*Analogie amusante: Votre chien devrait être aussi excité d’entendre le signal verbal que vous quand vous entendez le bruit d’une machine gagnante au casino!


Comment mettre le harnais :

Avant de commencer avec la laisse, votre chien doit être habitué à son harnais et collier. Nous devons y aller une petite étape à la fois – un entraînement lent et régulier. Voici les étapes sans stress à suivre:

*Lors de l’utilisation de votre signal verbal, soyez certain que vous l’utilisez au moment précis où le comportement désiré est réalisé. Un délai de juste quelques secondes peut accidentellement renforcer un comportement non-désiré.

N’oubliez-pas d’y aller tranquillement et respecter le niveau de tolérance de votre chien – on ne veut pas risquer qu’il aille peur du harnais.


La marche en laisse

Le but de la marche en laisse est que votre chien soit à vos côtés (choisissez un côté), ou légèrement derrière vous et que la laisse soit relâchée – aucune tension! C’est important de leur laisser le temps de sentir et explorer comme ils le veulent. Sachez que la majorité des chiens tirent en laisse, car ils veulent se rendre à une destination plus rapidement.

1) Avant même de débuter votre marche en laisse, commencer par faire asseoir votre chien à coté de vous (le coté choisi pour la marche bien sûr!) et récompensez-le. Plus il s’assois longtemps, plus vous pouvez le récompenser. Éventuellement, diminuez la fréquence à laquelle vous le récompensez.

2) Choisir le bon rythme de promenade est important pour votre chien – assez pour qu’il trotte. Plus vous marchez lentement, plus votre chien voudra arrêter pour sentir et marquer son territoire (n’oubliez pas de le récompenser quand il trot à coté de vous!)

3) Assurez-vous que votre chien ne tire pas en laisse – il doit savoir qu’aussitôt qu’il y a une tension dans la laisse, vous arrêterez immédiatement d’avancer. S’il tire, il doit absolument revenir à vos côtés – vous avez deux options pour faire ceci: attendre qu’il revienne à coté de vous et le récompenser, ou changer de direction complètement et il sera maintenant derrière vous.


Quelle laisse est la bonne ?

Les laisses rétractables ne sont pas recommandées. Une laisse à main de longueur fixe, ou une laisse qui s’attache autour de la taille est recommandé.


Conclusion

Débuter vos promenades dans un endroit avec peu de distraction (autour du bloc), votre chien sera moins distrait par de nouvelles odeurs et moins effrayé, car c’est un environnement qu’il reconnait. Éventuellement, promenez-le dans des endroits ou situations de plus en plus distrayantes (proche d’un parc a chien).


Pratiquer ces bases quotidiennement pour de meilleurs résultats. Continuez à entraîner le cerveau de votre chien et rendez l’entraînement agréable pour vous et pour lui en utilisant le renforcement positif! Rappelez-vous, le succès dépend de l’effort!



Isabelle Ladouceur Technicienne en santé animale Certifiée Certifiée Soins Sans Stress


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Doggy Basics: Harness & Leash training


How to teach your dog harness and leash training: What you need to know


The Basics:

Our goal is to use positive reinforcement as a training method. Positive reinforcement is when a positive stimulus (food, toy, praise) is given after a desired behaviour has been performed – this increases the likelihood of it reoccurring, thereby strengthening the specific behaviour. We want to focus on rewarding the simplest form of the task and slowly increasing the steps in order to reach our goal behaviour.


First, you must figure out which reward your dog is most interested in; what will motivate him and capture his attention the most to allow him to focus on learning.


There are 3 main types of rewards:

1) Food: If your dog thinks with his stomach, use this type of reward to keep him focused during your training sessions, whether it be liver treats, soft treats, or crunchy treats. Find out which ones are his favorite!

2) Toys: If your dog is motivated by play time, use a toy to keep him focused during your training sessions. Here are some options: ball, squeaky toy, rope (does he prefer a smaller toy that he can hold in his mouth or play tug-a-war with?) Experiment with all of these to find out which type of play he prefers!

3) Praise: If your dog lives for your attention, this is the best way to reward him for training. Praise can be either a verbal cue (ex. saying, ''good boy!'' or ''bravo!''), performing a trick (sit, paw), or getting pet by you. Make sure you know which one is his favorite – maybe it’s all of them!

*Make sure this treat/toy is only used for training to increase its desirability.


Fun fact to remember:

A verbal cue should be used in all cases for any type of training. Start by picking a key word: ''bravo!'', ''good girl!'', ''yes!''. Once the word is chosen, I suggest you try this exercise at home for the following week with your dog (remember to use the type of reward that is most interesting to your pet): Randomly use your chosen word and throw a savoury treat near your dog at the same time. Your dog will make the association that ''bravo'' = treat. The goal is to get your dog’s full attention every time you use your key word. Next, apply this every time he does a desired behaviour.


*Fun analogy: Your dog should be as excited to hear that key word as you are when you hear the winning lottery sound!


How to get the harness on:

Before beginning with the leash, your dog needs to be accustomed to his collar and harness. We want to use baby steps to do so – slow and steady training. Here are the fear free steps to follow:

*Be certain that when using your positive reinforcement key word, that it is used at the exact moment of the desired behaviour – timing is everything. A delay of just a few seconds can accidentally reinforce an undesired behaviour.

Remember to go step-by-step following your dog’s level of tolerance. We don’t want to move too quickly and skip ahead because we may risk making them afraid of the harness instead.


How to walk on a leash

The goal is to have your dog walking beside you or slightly behind you (it is best to choose one side) and to have a loose leash during your walk. It is important to give them time to smell and explore as they wish.

It is important to understand that most dogs will pull on leash because it gets them to where they want to go, faster.

1) Before you even begin your walk, start by having your dog sit beside you on your chosen side and reward him for doing so. The longer he sits, the more you can reward him (eventually decrease the frequency at which you reward him).

2) Choosing the correct walking pace for your dog is important – it should be quick enough to keep your dog at a fast trot. The slower you walk, the more likely he will want to stop and sniff, or mark his territory (remember to reward him when he is trotting next to you!).

3) Make sure your dog knows that when he pulls, he cannot advance – meaning when he pulls, you stop moving immediately. He must then come back towards you. At this point, you have two options: wait for him to heel and sit, or start walking in the other direction (this way he is behind you again).


Which type of leash should I use?

Retractable leashes are not recommended. A fixed length hand-leash or a fixed- length leash that attaches around your waist (hands-free) is recommended.


In conclusion

Begin your walks in a low distraction area (i.e. around the block), your dog will be less distracted by new smells and less fearful by new environments for the beginning. Eventually walk him in increasingly distracting areas or situations (the board walk, near a dog park etc).


Practise these doggy basic tricks on a daily basis for better results, keep training your dog’s brain and make it an enjoyable process for you both by continuously using positive reinforcement! Remember, success is dependent on effort!



Isabelle Ladouceur Certified Animal Health Technician Fear Free Certified




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